US Travel Tips (OOW, ACE Directors) – Cont.

之前写过一篇:OOW US Travel Tips for ACE Director – Visa, Hotel, Car Rental, etc.,还是颇受好评的,为了纪念今年美国签证系统崩溃了好多天,现在补一个更新的问答版。

什么资格适合递签(非面签)?

之前的美国签证过期不到4年,或者未满14周岁或80周岁以上。所以我去年的签证是今年8月份到期,我夫人的签证去年8月份就到期了,我儿子4岁从来没去过美国,这样的三个人可以全部都递签,而无需面试。

如果我符合递签条件,但是为了陪必须要免签的其它人(比如父母、妻子)一起,也可以选择面签吗?

这是很多人纠结的地方,因为在大使馆签证页面中有一句话“所有符合中信代传递续签条件的申请人通常必须使用中信代传递服务”,看上去似乎这是强制的,并且中信银行的职员也通常会告知,如果你满足递签条件却执意要去面签,是有可能会被拒绝进入美国大使馆的,理由是本来人就那么多了,你符合递签条件,就别来裹乱了。 但是实际上,还是有很多人通过的,参看穷游的经验,并且根据我的面签经验,在进入使馆之前,也没有人详细查看你是否符合免面签条件。但是,其实让父母单独去面签,也并不是什么大事儿,美国签证官都是会说中文的。今年我夫人的父母(我的丈人、丈母娘)会跟我们一起去美国,两个人都是2014年新护照、白本、两个人去的、没有提交什么房产证明、旅游计划等等东西,问了两个问题就双双通过了。主要问题大约都是去干嘛?钱谁出?

递签的话,人在北京,是选择广州使馆还是北京使馆?

根据今年递签的经验,无论人在哪里,全部都选择广州使馆,否则中信银行会不接受递签申请。在填表的过程中有两个地方需要选择使馆。 第一个是填DS160的时候,最开始的页面,下拉列表中要选择广州(当然,如果你是面签的,住在北京就还是选择北京)。 DS160选择广州使馆 第二个是CGI网站,如果选择了免面签代传递服务,那么到了Step 7的时候,会自动询问你是不是选择“中国,广州”作为您此次签证的申请地点,我之前以为这是Bug,但是实际上这是正常的,直接选择“是”即可。CGI网站填写步骤参看我之前的文章

擦,眼睛都填花了好不容易填完,选的是北京,确认页都打出来了,难道还要再重新填一份DS160?

没错,是要重新生成一份DS160的申请,但是,所幸绝大部分信息都可以不用再填。操作方式是:

  • 如上一条所述,在一开始下拉列表中选择广州;
  • 然后选择下面的“Retrieve An Application”;
  • 输入Application ID(这在之前的DS160确认页上就有);
  • 输入姓、出生年份、安全问题的答案(希望你还记得);
  • 这时候会出现两个选项,说确认页已经出了,要不就是查看确认页,要不就是创建一个新申请;
  • 毫不犹豫选择创建新申请。

Screen Shot 2014-08-25 at 2.36.37 PM 在新申请中,几乎90%的原来填过的信息都会自动填好,只需要点Next就可以,需要重新填的大概是行程计划部分和最后数十个无脑选No的安全问题。

签证的照片有什么要求?

官方要求是6个月之内的近照,如果还在使用一年前的照片,特别是一看就跟上一次签证一模一样的照片,中信银行是会拒收的。虽然我上一年混过去了,但是强烈建议大家每年申请的时候都现拍一张,没几个钱。注意:美国签证的照片是特殊尺寸,不是普通的2寸,而是51*51的size。

给孩子办签证有什么要注意的?

基本上没有特别需要注意的,未满14周岁的孩子是免面签的,但是递交给中信银行的材料中需要有出生证明的复印件和父母4年内的美国签证复印页(我不确认如果父母都没有去过美国需要提交什么?但是我想未满14周岁应该是不可以一个人就去美国的吧,所以总得有个陪同者)。之前不知道,又跑了一趟复印店。

今年美国签证系统崩溃,对签证批准时间有影响吗?

似乎没有看出太多影响,中信银行员工明确告知最多2周就可以拿到签证,这跟之前的说法是一样的。

之前文章遗漏的一个美国租车的问题。在美国租车,用国内的驾照可以吗?

可以,一点儿问题没有。并且无需翻译英文版本,无需公证(如果你细心,可以看到国内的驾照上本来就是双语的,有英文)。拿着就去,去了就租,租了就开走,违反交规还能不掏钱(最后这句当我没说)。

在机场免税店买化妆品便宜,还是在梅西百货买便宜?

这问题不应该由我一个大老爷们儿来回答,不过如果真要回答,我的答案是:It depends。梅西百货是有税的,纯看单品价格确实是机场免税店便宜一点点;但是梅西百货通常会有各种促销优惠活动,比如买几送几啥的,这样一算,就还是梅西百货便宜。依我说,你也不是玩代购倒货的,就别纠结这点儿钱了,痛痛快快逛逛旧金山,觉得好那就买吧,不管怎么样,也比国内便宜。别非等到回去的机场免税店,万一没想要的款呢?

在Outlets买什么?

好像没见到在Outlets买化妆品的,都是去买仔裤、衣服、包。大的旅行箱在梅西百货买会便宜一些,而Outlets嘛,中国人去没有不看Coach的,憋坏了的中国人,一口气买十几个甚至几十个Coach的包很常见;仔裤的话,Levis的价格只有国内的三分之一;AF的T恤、圆领衫也绝对物超所值;其它的什么Prada、Gucci、LV,不是哪个Outlets都有的,要看。这里是美国Premium Outlets的网站,去之前可以先搜一下有没有想买的品牌。加州有11个Premium Outlets,其中旧金山旁边的是Petaluma Village和Gilroy。

Teton, Yellowstone Driving – 2012 US Trip

【前言】
每次都是要等到一年后再要去美国参加Open World之前,才收拾心情,2012年的10月初我开车转了大提顿国家公园和黄石国家公园,选了几张照片放在这里算游记交差。

【正文】2012年10月6日-10月13日
我们从旧金山飞到盐湖城,租了一辆Jeep,这在国内上街会是很巨大的车,但是在美国西部的原野它完全不起眼。
IMG_0221

我们去了大提顿国家公园,这里的湖光山色,甚至比后面去的黄石更加让人着迷。
IMG_3557

美国的10月秋高气爽。
IMG_3583

白帆映影,心若安好,便再无烦恼。
IMG_3592

这份难以置信的蓝,沁人心脾。
IMG_3601

我们去了黄石国家公园,要赶在2012世界末日之前去看看,世界末日过了,我们现在还活着。居然找不到进黄石时候的公园招牌,只有一张出来时候的留影。
IMG_0159

黄石公园里面有广阔的平原,远处冒汽的地穴是黄石的特点。
IMG_3738

黄石公园里面也有山有水,眼界开阔。
IMG_3879

黄石公园里面还有最著名的各种热喷泉池。
IMG_0126

最后在回到盐湖城的时候,我们去看了最大的摩门教堂。
IMG_0019

在盐湖城的Apple Store,买了那时候刚刚发布的iPod五代。
IMG_0233

OOW US Travel Tips for ACE Director – Visa, Hotel, Car Rental, etc.

因为我个人是比较早接受Oracle邀请去美国旧金山参加Oracle Open World的ACE Director,而且又带老婆一块儿去过,也租车自驾过,总体来说经验比较丰富,把这些经验写出来,希望对新的ACED会有帮助。

一. 大致流程
6月到7月之间,所有的ACE Director会收到一封邀请参加当年在旧金山举办的Oracle Open World的邮件,在邮件里面会有一个URL需要点进去接受这个邀请,链接里面会有一些问题需要回答,邮件里面也会明确说明接受这个邀请的Deadline日期,所以如果想去参加那么一定要早些接受邀请。

8月中旬,所有接受了邀请的ACE Director又会再收到一封邮件,这次是要注册OOW了,这封邮件会比较长,有很多需要作的事情,后面详细解释。

9月底或者10月初,一年一度的OOW在旧金山举办,主会场永远是旧金山市中心的Moscone Center,ACED入住的酒店永远是Hilton Union Square,从酒店可以步行到会场,中间会路过旧金山的Apple Store。

二. 签证
很多人担心签证会不过,但是就我的经验,参加OOW的签证申请还没有被拒签过,对于首次作美国签证的ACED来说,最好是要Oracle发一封正式邀请函传真件过来(其实心大一些,用Oracle发过来的邀请邮件打印版也是可以的),如果你想带夫人一起前往,那么可以要求邀请函的抬头写上你跟你夫人两个人的名字。

如果不是首次去,那么其实根本就无需等Oracle发给你邀请,觉得时间差不多,就可以自己申请签证了。

今年美国签证的整体流程都发生了变化,需要在CGI网站上先注册预约,然后再进行后续步骤。对于首次签证的需要面签,对于已有签证并且失效不超过4年的(4年哦,48个月呢)只需要让中信银行代传递材料即可。

简单描述一下流程,由于新版流程以后,我不需要面签,因此对于面签流程不熟悉。以下描述为”代传递“流程。
1. 在线填DS160表格,表格比较冗长,不在这里描述了,初填者大概要花1个小时吧。其中有个姓名的telecode,可以通过标准中文电码网站查询。最后有一个Confirmation页面,这个页面要打印出来,上面的确认编号也要记好,后面有用。

2. CGI网站注册,然后登录进去,开始CGI预约。
1) 点击左边菜单最上面的“安排面谈时间”,开始填。
Screen Shot 2013-08-13 at 12.56.27 AM
2) 选择预约使馆时,如果是第一次,选择离你工作地点最近的使馆,如果不需要面签,那么选择最后一项“免面谈代传递服务”。
Screen Shot 2013-08-13 at 12.58.48 AM
3) 签证类型选择Businese/Tours,也就是B1/B2,又表示参加会议又表示要游玩,我一直是这么选的,当然你也可以只选择B1。
4) 填信息的页面有一个地方需要输入DS160确认编号。
5) 到Step 7的时候出现BUG了,无论你在预约类型那里选的是不是“免面谈代传递服务”,这里都会问“是否在DS-160签证申请表格上选择“中国,广州”作为您此次签证的申请地点?”,这里要点“是”,才可以进入到下面的问题,否则就直接进入预约面谈日期的界面了。
6) 指定护照/文件送达地址选择里面,都是中信银行的位置,选择一个离你最近的即可。
7) 进入录入收据编号的页面了,收据是个什么东西?签证是要签证费的,不到1000人民币,交了费就给你一个收据,上面有个编号就是收据编号,以前是直接去中信银行缴纳,现在可以直接在网上交了,点击“点击这里选择付款选项”。
Screen Shot 2013-08-21 at 3.48.09 PM
然后选择右边的“中国中信银行”。即使是准备网上缴费也要选择中信银行,而不是左边的“借记卡”,不要被“在银行柜台付款”的字样迷惑了。
Screen Shot 2013-08-21 at 3.48.26 PM
然后就可以到中信金融商城中去网上缴费,缴费完毕以后返回Step 8的页面自动就帮你填入收据编号了。注意这个页面最上方的CGI Reference Number在缴款的时候是有用的。网上很多人问CGI Number到底从哪里查?就是在这儿。
Screen Shot 2013-08-21 at 3.48.40 PM

8) 最后就是”DropBox Confirmation“页面,点击”可打印版本“,然后打印出来。

3. 把材料带齐去中信银行,交给柜台即可。材料包括:
1) DS160表格确认页;
2) DropBox Confirmation打印页;
3) 护照;
4) 一张美国签证专用照片(要求6个月内近照,但是我还是用去年的照片也OK)。

4. 大约6-8个工作日之后,签证会办好,寄回你之前在CGI网站选择的地址,并且有邮件通知你去取。
Screen_Shot_2013-08-15_at_6.40.13_PM
邮件大致如上面所示,不要被其中不专业的翻译“退回”所吓到,实际上英文是Returned,记好邮件中提到的UID,到了中信银行,告诉他们UID和你的姓名,很快你就可以拿到盖着热腾腾的亚美利加VISA的护照了。

三. 机票酒店
ACED的机票Oracle会帮买,不用自己买,但是如果要带其它人一起去,切记切记最重要的一点,越早买机票越好。三四月份就定的话,直飞大约能拿到往返6000多的价格,五六月份订大约是往返8000多,现在8月份我查大约是12000,再往后就没谱了。
1. 拒签的可能性很小,不需要一定等着签证出来了,再去买机票。
2. 即使被拒签,大不了就是退票,退票费大约1500人民币,但是如果一直等到签证办完再出机票,那么一定不止贵了1500元,算一算,也知道越早买是越划算的。

因为ACED自己的机票酒店,都是Oracle帮助预订的,因此实际上对于ACED自己来说,需要自己搞定的就是美国VISA而已,其它的只需要按照Oracle的节奏一步一步该注册的注册,该发邮件的发邮件即可。以下简单描述让Oracle帮助预订机票酒店的步骤。

1. Oracle处理全球所有ACED行程的人似乎只有美国总部的大美女Lillian一个人,因此节奏有些慢是正常的,给Lillian发邮件她没时间回复也是正常的,不用着急,只要是ACED,每年一定会被邀请到,也一定会被Approve,所以根本无需担心是不是会被批准啊这样的问题。
2. 在前面的大致流程中也提到,6月到7月之间,会收到一个邀请参加OOW的邮件,按照这封邮件的指引,在某个网站回答一些问题,只是表示你愿意接受邀请,之后很长时间会没有任何反馈,这段时间是Oracle在准备OOW,所以等着就好了。
3. 到了8月中旬,Oracle的OOW准备也差不多有眉目了,这时候所有的ACED又会收到一封邮件,这封邮件的内容就丰富了,要做的事情也很多。

首先这封邮件会描述在整个OOW期间专门为ACED准备的活动日程,“Oracle ACE Activities during Oracle OpenWorld”部分。其中最重要的两个活动是:
ACE Director Product Briefing:这是一个通常会在OOW的前两天举行的一个两天的小型会议,邀请全球的ACED参加,在这个会议上会有Oracle各个产品线的总监级人物,预先透露一些会在OOW中宣布的产品新特性,回答ACED的问题,这实际上是给ACED与Oracle更近的交流距离。这个会议会在Oracle总部举行,因此如果想去膜拜一下Oracle总部大楼的话,应该去参加。要知道OOW是在旧金山举办,离Oracle总部所在的Redwood Shore实际上是两个城市了,有不近的距离。
Annual Oracle ACE Dinner:就是饭局了,通常是在OOW第一天的晚上,会有车把所有参加的ACED拉到一个地方,每年吃饭的地方不太一样,如果想认识全球更多的ACED,或者跟老熟人扯扯淡,这个饭局是要去参加的。我通常都在这个饭局里面邀请来年能够来中国参加Oracle技术嘉年华大会的演讲嘉宾。

接下来这封邮件会提到注册OOW,“BLOGGER REGISTRATION”部分。点击邮件里的链接即可,通常每个ACED都是blogger,因此都会注册blogger类型的OOW入场券,blogger类型的入场券适用范围最广,不但可以参加OOW还可以参加Java One,而且在Larry作Keynote的现场会有专门的一个区域,配备了桌椅让你一边听一边发推。跟着注册页面走就行了,会看到门票价格已经自动变为0美元。注册完毕以后,会立刻收到一封确认邮件,主题类似于“Oracle San Francisco 2013 Registration Confirmation”,这封邮件明确提到“Please note that your registration is not confirmed until you receive that approval e-mail.”,也就是这封邮件只是表示收到了你的OOW注册请求,还没有被正式批准,要等下一封批准邮件。但是不用担心,一定会被批准的。

再接下来,需要作的事情就是申请机票,“TRAVEL RESERVATIONS”部分。Oracle的机票预订是交给专门的公司CWT来完成的,邮件中会提到给某个美国电话打电话,或者发邮件到一个地址,对于中国人来说通常都是选择发邮件了。
邮件内容大致应该包括:Group#(这是最重要的,邮件中会提到这个#,因为你的名字已经预先包含在这个Group#中,CWT收到这个#才知道你是ACED来预订机票的),出发和返回的日期,期望乘坐的航班号,乘机人姓名,护照号。
我一般会选国航的CA985(北京-旧金山)和CA986(旧金山-北京),每天一班北京-旧金山往返的飞机,选择国航的一个好处是,如果有国航知音卡,往返一趟美国的积分大约可以换一张去国内任何一个城市的机票了。
发出邮件以后,通常在48小时之内就会有邮件回复,如果你的行程拉的比较长(比如参加完OOW还想在美国玩一段时间),那么可能会遇到说由于你回程太晚,机票价格贵了,所以要额外再提交审批,请你等待。等着就好。

而对于酒店预订,“HOTEL ACCOMMODATIONS”部分,先不要着急,要等着收到了注册OOW的批准邮件之后,再去更新自己的Profile,那时候就会看到有Add Hotel的链接,点进去,输入邮件中提到的专门给ACED提供的预订码(booking code)。
Screen Shot 2013-08-20 at 3.14.40 AM
然后就会自动将Hilton Union Square酒店显示出来了,点选你的入住和离店日期,之后还需要输入一个信用卡号,虽然可以看到每天晚上有数百美金的房费,但是不用担心,预订是不会charge信用卡钱的,入住完毕结账的时候也不会扣款,房费直接会从Oracle结算。

对于参加ACE Director Product Briefing的ACED,不需要任何预订流程,Oracle会自动安排好入住的酒店,到了以后直接入住即可。今年是在Redwood Shores的Sofitel,酒店的名字在邮件中可以找到。

四. 租车
欧洲的租车网站会很便宜,不确定是什么原因,这些网站都是聚合了Herz, Alamo, Dollar, Fox等租车公司的信息,可以从容比价。我最常用的是两个网站,一个是Carhire 3000,通常这个网站的价格是最便宜的,需要用欧元结账;另外一个网站是Holiday Cars,这个网站上Fox租车公司的SUV出奇的便宜,有时候会比普通小车还便宜。

在美国租车有几点需要考虑:
1. 保险:这两个网站租车都带了所有的基本保险。如果要购买额外的人身保险还是很贵的,建议直接在国内买个国外旅游险就OK了。
2. 额外驾驶员:基本价格通常都只有一个驾驶员,有些会写着包含了Additioanl Driver,如果没写,那么期望多个人开车的时候,要另行购买,否则如果被美国警察拦住,可能会被罚的很惨。我们没遇到过。
3. 一箱油:交车给你的时候,都是一箱满油,有些是换车的时候不论是不是油箱空了,都要再直接付一箱油钱;有些是换车的时候,你自己找个地方加满就好了,因为租车公司卖出来的一箱油通常较贵,因此两种方法会有细微的差别,但是相差无几,所以不用考虑过多。
4. GPS:如果你没有自带GPS,也没有美国的朋友可以借给你,那么就需要租一个,每天大约10美金,也不便宜。

五. 其它Tips
1. 到了酒店以后,是要出示信用卡的,为了有额外的消费时可以直接扣款(Oracle只负责每晚基本的房费)。
2. Hilton Union Square的房间宽带网络是要额外付费的,而且是按每个Device收费的,也就是一台笔记本,一个手机算两个Device。如果不想交钱可以到一楼大厅用免费的Wifi。
3. 美国酒店退房一般不需要退还房卡,直接走人就可以了。如果有任何额外消费,酒店会自动从你入住时出示的信用卡中扣款。
4. 美国是小费国家,入住酒店以后通常每天早上要在枕头上放1美元留给房间服务员,当然,如果你死活不愿意放也不会有什么事儿。

【未完待续】